美股 2023/11/19

OpenAI政變?Sam Altman閃電下台的背後動機

被外界視為「ChatGPT」之父的 Sam Altman 17 日無預警遭到 OpenAI 董事會開除,理由是認為 Altman 在與董事會的溝通中並不坦誠,執行長職缺暫由技術長 Mira Murati 代理,由於未清楚說明解雇原因,外界傳言甚囂塵上,多數認為這是一場 OpenAI 內部政變。

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Photo Credit:Getty Images

OpenAI 的共同創辦人兼執行長 Sam Altman 在 17 日被董事會解雇的消息震驚了科技圈。OpenAI 認為這位帶動人工智慧革命蓬勃發展的領導者在與董事會的溝通中並不總是坦率,董事會對他能否繼續領導 OpenAI 抱持懷疑,並表示解僱 Altman 是在「深思熟慮」後作出的決定。

科技圈大地震!盟友 Greg Brockman 宣布辭去總裁 

消息傳出後不久,OpenAI 總裁兼 Altman 的盟友 Greg Brockman 也宣布辭去總裁一職,在辭職前他以被公司解除董事會主席的職務,另外三名 OpenAI 的高級研究員也傳出離開 OpenAI。

Getty Images for TechCrunch

這消息之所以讓科技圈震驚,是因為年僅 38 歲的 Altman 在短時間在人工智慧取得的巨大成就。即使像 Google 這樣的科技巨頭也花費許多時間開發人工智慧領域,但當 OpenAI 在去年 11 月推出 ChatGPT 時便輾壓各大科技公司。這款 AI 聊天機器人展現世人前所未見的能力,迅速吸引上億用戶並讓 Open AI 籌資數十億美元,並將 AI 成為科技業矚目的焦點,也讓 Altman 佔有舉足輕重的地位。

Altman 去職後,OpenAI 技術長 Mira Murati 將擔任臨時執行長,董事會將尋找繼任者。原先 OpenAI 宣布 Greg Brockman 將續任公司總裁,但會辭去董事會主席的職務。但不久之後 Brockman 即宣布辭去總裁一職,他在 X(原 Twitter)上發布 17 日的事件時間線,表示 OpenAI 董事會宣布領導層「過渡」前幾分鐘解僱 Altman:

矽谷名記者 X 上透露「政變」始末  苗頭指向內部立場不同

根據報導,Altman 被解僱的可能還有其他因素。Kara Swisher 這位著名的矽谷科技記者深入了解事件經過後,通過 X 的一系列貼文報導她從內部聽到的相關消息:

這是一個迅速發展的事件,內部許多關鍵人物和合作夥伴(如微軟)都措手不及,因此董事會真的需要更清楚的解釋「不坦誠」代表甚麼,這是一個非常有爭議的詞語,並留給外界的傳聞太多的想像空間。

據我所知,這是公司內部營利與非營利支持者之間的「立場不同」,開發者日是一個問題。消息來源表示,Altman 領導的 OpenAI 不論在獲利方向和發展速度可能被被董事會認為過於冒險,兩者對於是否該更致力安全和謹慎的非營利方面立場分歧。一位站隊在 Altman 的成員將整個事件稱為一場「政變」,但另一位則認為此舉有其必要。這種說法聽來合理,但科技圈充斥各種傳言,其中有些非常離譜,也有很多值得質疑的訊息。

消息來源表示首席科學家 Ilya Sutskever 是這起事件的中心人物。起因於他與 Sam Altman 及 Greg Brockman 在角色和影響力的關係日益緊張,他得到董事會的支持,開發者日以及商店的推出方式是 Altman 前進太快的轉折點。我打賭他會在週一之前成立一家新公司。

投票反對 Altman 的董事會成員認為他操控性強且過於自負,只想做他認定的事業。這聽起來像是典型的矽谷執行長,但這可能不是一家典型的矽谷公司。他肯定需要向公司解釋許多。

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Altman 發文感謝公司  前 Alphabet 董事長發推力挺

知名媒體 Information 於 17 日晚上發表一份報告,指出 Sutskever 在 Altman 被解僱後的一次全體員工會議遭到員工強烈反彈,並被當面提問此舉是否是一場政變。而Altman 被解僱後不久在一條推文中表示:他「熱愛」在公司的時光並認為這段時間具有「變革性」,並且讚揚前同事:

當然不乏對 Altman 表示支持的聲音,例如 Alphabet 前執行董事長 Eric Schmidt:

NY Magazine 記者專訪揭密  剖析眼中的ChatGPT之父

紐約雜誌的 Elizabeth Weil 在 9 月對 Altman 的專訪中,強調人們對 Altman 及其在 AI 革命中角色的重大擔憂:

從 Altman 的許多 Blog 文章、Podcast以及影片中可以看出,Altman 自認在一般人眼中,對他身為 AI 領導者應該感到滿意但不到頂尖。正如他對自己的理解,他是個非常聰明但並非天才的「技術兄弟」(Technology Brothers,對「金融兄弟」的概念改編,泛指舊金山居民對灣區高薪工作的特定形象:20 多歲的年輕人,通常是白人且大多穿件四分之一拉鍊Patagonia 羊毛背心,印有在矽谷工作的公司 Logo),具有伊卡洛斯般的特質及一些特立獨行的特質。

首先他絕對擁有強烈的自信心,對技術發展和社會變革的長期趨勢有先見之明;身為一名猶太人,Altman 保持樂觀態度但又預設最糟狀況,他非常擅長風險評估,因為他的思維不會受到他人想法的束縛。

但 Altman 在情感上和人口分布統計上,都不適合被推到現在他所處的角色。他在 3 月的 Lex Fridman Podcast 上承認「可能有人更適合這個角色」、「可能有人會更有魅力」,他意識自己與大多數人的現實生活差距太大。他也偶爾語出驚人,與許多科技泡沫中的人一樣,Altman 使用了「中位數人類」這個詞,像是:對我來說,AGI(Artificial General Intelligence,人工通用智慧)就像是你可以雇用的一個中位數人類同事。

AFP via Getty Images

另外 Elizabeth Weil 也補充表示:

我很難認清 Altman 究竟是誰,且我們應該給予他多大程度的信任,以及他站在舞台試圖平息大家的擔憂時,他多大程度上也受到他人擔憂的影響,Altman 表示會盡可能放慢 AI 革命的速度。雖然他告訴大家一切將會順利,或者可能順利。大家應該只是「決定我們想要什麼、決定我們該如何執行,並接受未來將會非常不同且更加美好的事實。

核稿編輯:湯皓茹

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