總經
2022/07/12

民眾衝進總統官邸抗議 斯里蘭卡為何經濟崩潰?

斯里蘭卡政府積欠 510 億美元,不僅貸款利息付不出來,更別說是償還借款金額了。種種因素,最終導致國家瀕臨破產。政治腐敗也是問題之一,腐敗的政治不僅在揮霍國家財富方面扮演角色,也讓斯里蘭卡更難以取得金融救助。

中央社
Photo Credit:Reuters / 達志影像

本文來自合作媒體中央社,商益獲授權轉載。

斯里蘭卡總理上月底表示,債台高築的經濟已經「崩潰」。由於缺乏現金支付進口食品和燃料等必需品費用,且債務已經違約,斯國正尋求印度、中國與國際貨幣基金協助。

5 月上台的斯國總理威克瑞米辛赫(Ranil Wickremesinghe)強調,在扭轉走向「觸底」的經濟方面遭遇艱鉅任務。他和總統拉賈帕克薩(Gotabaya Rajapaksa)的住宅 9 日雙雙遭到示威群眾闖入,威克瑞米辛赫的住宅還遭人縱火後,兩人都同意辭職。

危機有多嚴重?

政府積欠 510 億美元,不僅貸款利息付不出來,更別說是償還借款金額了。原本是經濟火車頭的觀光業受到疫情和 2019 年恐攻影響,貨幣貶值 80% 導致進口更加昂貴,原本就已失控的通貨膨脹也更形惡化。根據官方數據,斯里蘭卡食物價格上漲了 57%。

斯里蘭卡通膨率,來源:斯里蘭卡央行

種種因素,最終導致國家瀕臨破產。政治腐敗也是問題之一,腐敗的政治不僅在揮霍國家財富方面扮演角色,也讓斯里蘭卡更難以取得金融救助。

美國華府智庫「全球發展中心」(Center for Global Development)政策研究員兼經濟學家穆克吉(Anit Mukherjee)表示,國際貨幣基金(IMF)或世界銀行(World Bank)的援助都應附帶嚴格條件,以確保援助不會管理不善。

人們如何受到影響?

地處熱帶的斯里蘭卡正常來說不缺食物,國民現在卻在挨餓。聯合國世界糧食計劃署(The U.N. World Food Program)表示,10 個家庭中有近 9 個有一餐沒一餐或盡量省著吃,而有 300 萬人正在接受緊急人道援助。

醫生們求助社群媒體,試圖取得重要設備和藥品供應;越來越多斯里蘭卡人正在想辦法弄本護照,好出國找工作;政府工作人員則獲准多休 3 個月的假,以便有時間自己種植食物。簡言之,人們正在受苦並渴望情況好轉。

經濟為何陷入這般光景?

經濟學家表示,危機源於多年的管理不善和腐敗等國內因素。

民怨多集中在拉賈帕克薩和他的兄弟、前總理馬興達.拉賈帕克薩(Mahinda Rajapaksa)身上。反政府示威最終轉趨暴力之後,馬興達.拉賈帕克薩 5 月辭職。

過去幾年情況持續惡化,2019 年自殺爆炸案造成 260 多人死亡,重創重要外匯來源旅遊業。

隨著大型基礎建設計畫的外債飆升,政府原本應該做的是增加歲收,拉賈帕克薩卻推動斯國史上最大的減稅措施。減稅措施最近被撤銷,但那是在債權人下調斯里蘭卡評級,使其無法再借更多錢之後。

斯里蘭卡 GDP 成長率,來源:斯里蘭卡央行

2021 年 4 月,拉賈帕克薩突然禁止進口化肥,這種突如其來推動有機農業的作法讓農民措手不及,主食稻米收成大減以致價格升高。

為節省外匯,斯里蘭卡也禁止其他被視為奢侈品的物品進口。與此同時,烏克蘭戰爭導致食品和石油價格上揚,5 月通貨膨脹率接近 40%,而食品價格上漲近 60%。

總理為什麼說經濟已經崩潰?

威克瑞米辛赫 6 月發表的聲明恐破壞對經濟的信心,當時上任僅數週的他,在國家尋求國際貨幣基金援助,且因缺乏進展面臨批評之際發表這份聲明,似乎在強調政府面臨挑戰。他試圖讓經濟重回正軌,這一發言可能是為爭取更多的時間和支持。

財政部表示,斯里蘭卡可用外匯儲備只有 2,500 萬美元,因此沒有足夠資金來支付進口費用,更別說償還數十億美元債務。

與此同時,斯里蘭卡盧比兌美元貶值至 360 美元左右,進口成本因此更加高昂。斯里蘭卡已暫停償還今年到期的約 70 億美元外國貸款,其中 250 億美元將在 2026 年之前償還。

政府如何應對危機?

斯里蘭卡至今得以勉強撐過,主因拿到印度 40 億美元信貸額度。印度代表團 6 月來到可倫坡就更多援助進行談判,但威克瑞米辛赫警告,別指望印度能讓斯里蘭卡長期維持下去。

「可倫坡時報」(Colombo Times)6 月頭條新聞寫道:「斯里蘭卡把最後希望寄託在國際貨幣基金身上。」斯里蘭卡政府正與國際貨幣基金就紓困計畫進行談判,威克瑞米辛赫表示,預計今夏稍晚將達成初步協議。

斯里蘭卡也向中國尋求更多幫助,美國、日本和澳洲等政府也提供數億美元支援。

6 月初,聯合國向全世界公開呼籲援助,但截至目前,這些資金連讓斯國未來 6 個月維持生計所需的 60 億美元的邊都沒碰到。

威克瑞米辛赫最近接受美聯社訪問時表示,為了因應燃料短缺問題,考慮向俄羅斯購買打折幅度更大的石油。

 

責任編輯:陳涵書
核稿編輯:李柏鋒

 

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